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Qu'est ce que Linux?

par Miguel Torrealba


A propos de Linux

Copyright

Histoire de Linux

Références

A propos de Linux

Linux est une version gratuite d'Unix qui est disponible pour de multiples plateformes: x86, Motorola 68k, Digital Alpha, Sparc, Mips et Motorola Power PC. Linux est une implémentation qui se conforme précisément aux spécifications POSIX comme le font la plupart des versions commerciales d'Unix. Le noyau (kernel) de Linux n'utilise aucun code venant d'AT&T ou de toute autre source propriétaire. La plupart des programmes disponibles pour Linux ont été developpé dans le cadre du projet GNU de la Free Software Foundation. 

Linux supporte un très grand nombre d'applications ou kits de développement comme X windows, Emacs et des bases de données sous les protocoles TCP/IP (incluant SLIP, PPP, ISDN). Beaucoup de gens ont effectué des bancs d'essai sur des systèmes Linux basés sur des 80486 et ont constaté des performances comparables aux stations Sun et Digital milieu de gamme. 

Le noyau est protégé légalement par la License Publique de GNU (GPL en plus court) et est accompagné généralement d'un kit d'exécutables qui font de Linux un système Unix complet totalement opérationnel. Ces kits, appelés "distributions", se présentent sous plusieurs présentations et tailles. 

Le noyau de Linux est disponible sur Internet sur des centaines de serveurs ftp. Il existe aussi des distributions sur CDROM. Caldera, Debian, Slakware, Red Hat en sont des exemples parmi d'autres. Un des sites ftp les plus populaires pour les distributions de Linux est ftp://sunsite.unc.edu/pub/Linux/distributions, avec des douzaines de sites-miroirs partout dans le monde. 

  • Comme référence, il existe un document très utile concernant les distributions, distribution-HOWTO
  • Vous pouvez aussi suivre le lien Linux-Version pour connaître la dernière version du noyau. 
Linux est utilisé par des centaines de milliers d'usagers dans le monde entier. Il est utilisé pour développer des programmes, gérer des réseaux (Intranet et Internet) et comme plateforme pour les utilisateurs. Linux est devenu une solution effective face aux autres systèmes Unix fort chers. 

Copyright

Linux n'est pas dans le domaine public, mais soumis à la License Publique GNU: le code source doit toujours être distribué gratuitement. Des gens peuvent se faire de l'argent sur Linux, s'ils le désirent, aussi longtemps qu'ils n'essaient pas de limiter sa distribution. 

Beaucoup de gens ont travaillé et continue de travailler en équipe pour créer Linux, sous la direction de Linus Torvald, l'auteur d'origine. Chacun d'eux conserve son propre copyright sur leur contribution au noyau. 

L'histoire de Linux

Linux fut créé originellement et baptisé ainsi par Linus Torvald de l'université d'Helsinki en Finlande (voici une photo de Linus). Il fut développé et l'est toujours grâce à la coopération de plusieurs programmeurs sur Internet. 

Linus commença d'abord à bidouiller un noyau comme un hobby, qui lui fut inspiré par l'intérêt qu'il portait à Minix, un petit système Unix développé par Andy Tannenbaum. Il s'est fixé lui-même la tâche d'écrire, selon ses propres mots, "un Minix meilleur que Minix". Après avoir travaillé sur ce projet pendant quelque temps, il posta le message suivant dans le groupe de discussion comp.os.minix: 

Est ce que vous regrettez les beaux jours de Minix-1.1, lorsque les hommes étaient encore des hommes et écrivaient leurs propres drivers? Etes vous en manque de projet passionnant ou est ce que vous désirez vous faire les dents sur un OS que vous pourriez essayer de modifier suivant vos besoins? Ne trouvez-vous pas frustrant que tout marche sous Minix? Plus de nuits blanches à essayer de faire fonctionner un programme vicieux? Dans ce cas ce message pourrait s'adresser à vous :-) 

Comme je l'ai mentionné il y'a un mois (?), je suis en train de travailler sur une version clone de Minix pour les ordinateurs AT-386. J'ai finalement atteint l'étape où elle serait même utilisable (ou pas, suivant ce que vous voulez faire avec), et j'aimerais publier les sources pour une plus large distribution. C'est juste la version 0.02 (+1 (très petit) correctif déjà), mais j'ai pu faire tourner avec succès bash/gcc/gnu-make/gnu-sed/compress etc sur elle......

Le 5 octobre 1991, Linus a annoncé sa première version "officielle" de Linux, version 0.02. Depuis lors beaucoup de programmeurs ont répondu à son appel et ont aidé à bâtir le système complètement opérationnel qu'est Linux aujourd'hui. 

Références

Les Resources de Linux sont aidées et maintenues par SSC, Inc., qui publient des livres consacrés à Unix et Linux , ainsi que par le Linux Journal .


Traduit par Fabien Gaurand


© 1998 Autor
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